Abenteuerroman

Abenteuergeschichten haben ihr Publikum zu jeder Zeit fasziniert. Bereits in 8. Jahrhundert v. Chr. schrieb zum Beispiel Homer die Odyssee, in welcher der König von Ithaka ein Abenteuer nach dem anderen besteht. Die Abenteuerliteratur ist somit mit dem Mythos, dem Epos oder dem Märchen verwandt.

Das Wort Abenteuer leitet sich vom lateinischen Begriff ‚adventura‘ ab und bedeutet übersetzt so viel wie ‚Erlebnis‘. Ein Abenteuer ist ein Ereignis, das sich vom Alltäglichen in starkem Maße unterscheidet, wobei das außergewöhnliche und spannende Geschehen oft mit einer gefahrvollen Situation, die der Held zu bestehen hat, verbunden ist.

Der Abenteuerroman weist zahlreiche Gemeinsamkeiten mit verwandten Romanformen, wie dem Jugendroman oder dem modernen Roman, auf. Vor allem dient er der Unterhaltung, hat jedoch auch die Belehrung der Leser zum Ziel. In den Erzählungengerät der Held in eine rasante Abfolge von oft erschreckenden Abenteuern und Irrfahrten, die er meistern muss, bevor er in der Regel in seine Heimat zurückkehrt. Dabei wird er zumeist von einer oder mehreren Personen begleitet.

Der Abenteuerroman zeichnet sich durch eine einfache und beschreibende Sprache aus. Die Handlung spielt häufig an fremden und exotischen Schauplätzen. Sie wird meistens aus der Sicht des Helden erzählt, der gegen böse oder finstere Mächte kämpft und letztendlich gewinnt. Auf diese Weise können sich die Leser mit dem Helden identifizieren. Weibliche Heldinnen, die gefährliche Aufgaben meistern müssen, treten erst in modernen Abenteuerromanen auf.

Zu den berühmtesten Abenteuerromanen zählen unter anderen Don Quichote (1605-1615) von M. de Cervantes, H. J. C. von Grimmelshausens Der Abentheuerliche Simplicissimus (1669), Der Graf von Monte Christo von Alexandre Dumas (1844), Jules Vernes Reise zum Mittelpunkt der Erde (1864), Antony Hopes Der Gefangene von Zenda (1894), Jack Londons Der Seewolf (1904) und natürlich Daniel Dafoes Robinson Crusoe (1719). Auch Edgar Allan Poes einziger Roman Die Erzählung des Arthur Gordon Pym aus Nantucket (1838) kann dem Abenteuerroman zugeordnet werden.