Roman

Der Roman stellt eine Großform der Epik (erzählende Dichtkunst) dar. Er ist ein erzählender umfangreicher Prosatext, der das Schicksal einer oder mehrerer Figuren in der Auseinandersetzung mit ihrer Umwelt schildert. Der Roman umfasst normalerweise komplexe und mehrsträngige Handlungen, die sich oft über einen längeren Zeitraum erstrecken.

Der Begriff Roman stammt von dem altfranzösischen Wort ‚romanz‘. Ursprünglich ist ein Roman ein volkssprachlicher Text in Vers oder Prosa, der nicht in Latein verfasst ist. Er entwickelt sich um 1500 als eigenständige Gattung. Am Anfang wird zwischen hohem Roman (höfisch-historischer Schäferroman) und niederem Roman (Schelmenroman) unterschieden. 

In der Periode der Aufklärung (1720–1790) wird das Genre erfolgreich verfeinert. Abgeleitet vom Begriff ‚Roman‘ steht die Epoche der Romantik (1794–1848) für das Fantastische, das Mystische, das Übernatürliche, das Wunderbare und die Hinwendung zur Natur. In Deutschland erlebt der Roman seinen eigentlichen Durchbruch im 19. Jahrhundert. 

Im Laufe der Zeit haben die erzählten Fiktionsgeschichten vielfältige Formen angenommen. Der moderne Roman bezeichnet die Prosaliteratur nach Beginn des 20. Jahrhunderts. Im Vordergrund dieses Genres steht das Experimentieren mit neuen literarischen Techniken.

Der Roman ist heutzutage eine beliebte offene Form der literarischen Darstellung, die sehr verschiedene Themen und Typen umfasst. Stil, Sprache sowie Erzählhaltung, -weise, -form und -perspektive variieren von einem Werk zum anderen sehr. 

Eine bestimmte Einordnung der Werke kann sich oft deshalb als sehr schwierig erweisen, weil die Romane sich durch vielseitige Facetten auszeichnen: Zum Beispiel kann Thomas Manns Buddenbrooks nicht nur als ausgeprägter Familienroman bezeichnet werden, sondern lässt sich aus einem anderen Blickwinkel und mit variierter Akzentuierung auch als Zeitroman, Großstadtroman, Gesellschaftsroman, psychologischer Roman oder historischer Roman betrachten. In unseren E-Books wird die Einordnung der einzelnen Werke diskutiert und näher erläutert.

Folgende Kategorisierungen der Romane nach thematischen und inhaltlichen Schwerpunkten werden häufig vorgenommen:

Abenteuerroman

Antikriegsroman

Bildungsroman

Biographischer Roman

Briefroman

Detektivroman

Dorf- und Heimatroman

Entwicklungsroman

Familienroman

Fantasy-Roman

Gesellschaftsroman

Großstadtroman

Historischer Roman

Jugendroman

Kriminalroman

Künstlerroman

Liebesroman

Science-Fiction-Roman

Utopie und Dystopie

Zeitroman