Parabel

Eine Parabel ist eine epische, also erzählende Kurzform, in welcher eine Geschichte erzählt wird, deren Handlung sich auf andere Zeiten und Orte in der wirklichen Welt übertragen lassen soll. Diese lehrhafte Textform war insbesondere in der Literatur der Aufklärung im 18. Jahrhundert verbreitet. Beispielhaft für diese Gattung ist die Ringparabel aus Gotthold Ephraim Lessings Drama »Nathan der Weise« (1779). Zumeist vermittelt der Dichter in seiner Parabel eine von ihm vertretene Weltsicht. Lessings Ringparabel basiert beispielsweise auf der humanistisch-aufklärerischen Haltung des Autors. 

Die Parabel zielt auf die Belehrung des Lesers ab. Sie vermittelt eine Erkenntnis, welche durch Übertragung, das heißt durch den Vergleich der fiktiven Situation der Geschichte mit der Lebensrealität, entsteht. Ein ähnliches Verfahren findet sich auch bei der Analogie oder dem Gleichnis wieder. Daneben besteht ein Verwandtschaftsverhältnis zwischen Parabel und Fabel. Im Gegensatz zu der Fabel wird die Lehre bei der Parabel nicht direkt in einem Lehrsatz formuliert, sondern sie befindet sich vielmehr zwischen den Zeilen und muss erst herausgefunden und interpretiert werden.

Die Parabel verfügt demnach über eine Bildebene und eine Sachebene. Die Bildebene ist die wörtlich beschriebene Handlung des Kurztextes. Hinter dieser verbirgt sich die Sachebene, die vom Leser erst entschlüsselt werden muss. Die Sachebene bezieht sich auf eine Realität außerhalb des Textes. So kann die Parabel beispielsweise in der Vergangenheit spielen (Bildebene), aber auch auf ein Problem der Gegenwart (Sachebene) übertragen werden.

Einer strengen Definition nach soll die Parabel etwas beweisen oder erklären. Sie greift daher viele Aspekte der im Vorfeld formulierten Frage bzw. des zugrundeliegenden Problems auf. Am Ende einer Parabel soll dessen Zuschauer/Leser/Zuhörer dazu in der Lage sein, durch Nachdenken eine entsprechende Antwort bzw. Lösung zu finden.

Merkmale der Parabel

  • Kurze Erzählung
  • Erzieherisch, lehrhaft
  • Gleichnis, Vergleich
  • Versteckte Botschaft
  • Bildebene, Sachebene