Stoffliche Umgebung

Der Besuch der alten Dame steht außerdem in Bezug zu anderen Stoffen vorhergegangener Texte. Neben den vielen Dramen des 18., 19. und frühen 20. Jahrhunderts, die sich mit dem Stoff des ‚gefallenen Mädchens‘ beschäftigen, seien hier Die schwarze Spinne, eine Novelle von Jeremias Gotthelf aus dem Jahr 1842, und Mark Twains Erzählung Der Mann, der Hadleyburg korrumpierte von 1899 genannt. In Twains Text geht es um einen Reisenden, der in der Gemeinde Hadleyburg ungerecht behandelt wird. Daraufhin beschließt er, die Einwohner durch die Versuchung ihrer unmoralischen Doppelstandards zu überführen, die sie unter dem Deckmantel des Christentums verstecken.

Auch unter Dürrenmatts eigenen Texten findet sich eine Vorlage für den Besuch der alten Dame, wie sich aus seinem Band Labyrinth. Stoffe I–III (1981) herauslesen lässt. Darin ist die Erzählung Die Mondfinsternis enthalten, die als Novelle konzipiert ist und in der die Bühnenidee zur späteren tragischen Komödie bereits deutlich angelegt wird. Die Parallelen sind offensichtlich, geht es doch auch in der Mondfinsternis um das kriminelle Potenzial der Hochkonjunktur, obgleich die Geschlechterrollen der Protagonisten vertauscht sind: Walt ...

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